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¿El uso de la computadora produce catarata?

Me sorprendí ayer al descubrir que un colega oftalmólogo argentino difundió el siguiente artículo: http://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-cataratas-ojo-10-anos-antes-uso-ordenadores-moviles-20170211085253.html. Se trata de una página web española que publica noticias relacionadas con la salud. Y en dicho artículo un oftalmólogo español explica, entre otras cosas, que el uso intensivo de una computadora puede producir cataratas y que justamente por el empleo extendido de estos aparatos en el ámbito laboral se están viendo pacientes que presentan cataratas a menor edad. Curiosamente, el artículo no cita ninguna fuente específica de tales datos.
Catarata: el cristalino (detrás de la pupila) pierde la transparencia normal.
Catarata: el cristalino (detrás de la pupila) pierde la transparencia normal.

Por las dudas, me puse a estudiar un poco para saber si los conceptos habían cambiado. Pero parece que todo sigue igual en ese sentido. No se ha reportado ningún estudio científico que indique que las computadoras apuran o favorecen la aparición de las cataratas. Además en dicho artículo se habla de "calcificación" del cristalino, y sabemos que eso prácticamente no ocurre nunca. El cristalino se pone más rígido y opaco con el correr de los años, pero no se debe a depósitos de calcio sino a la oxidación de las proteínas que lo componen. ¿Y por qué alguien puede pensar que las computadoras son las causantes? Supongo que la confusión debe partir de que la radiación ultravioleta proveniente del sol es un factor importante en el desarrollo de las cataratas. Y como todo equipo eléctrico emite radiación, tanto ultravioleta como de otros tipos, supongo que extienden estos hallazgos a las computadoras. Pero resulta que los niveles de radiación que liberan los equipos eléctricos de uso doméstico son ínfimos, y hasta a veces imposibles de detectar. No son en nada comparables con el sol, que es un fuente poderosísima de radiación. Probablemente por esta diferencia es que ningún estudio haya podido demostrar que el uso de computadora favorezca la aparición de cataratas, pero sí varios han evidenciado la asociación entre éstas últimas y la exposición solar. Aquí hay uno chino y otro francés, por citar algunos. Y por las dudas, la Academia Americana de Oftalmología también publica oficialmente que "jamás ha sido demostrado que la cantidad de radiación proveniente de una computadora cause alguna patología ocular excepto cansancio ocular y ojo seco, que ocurren por la disminución en el parpadeo que se asocia al uso de una computadora."

Esto último da pie para enfatizar que no estoy diciendo que las computadoras no sean perjudiciales para nuestros ojos. De hecho, está completamente demostrado que las personas que trabajan mucho tiempo con una computadora sufren de cansancio ocular (ojo rojo, dolor o sensación de hinchazón alrededor de los ojos) y también de ojo seco (sensación de arenilla, picazón o pinchazos, y también ojo rojo). Pero estos efectos tienden a desaparecer cuando se deja de usar la computadora, y no hay secuelas a largo plazo, como podría ser una catarata. Aquí está otro comunicado oficial al respecto (en inglés).

Me parece interesante resaltar la importancia de verificar las fuentes en la información disponible en Internet. A veces puede haber publicaciones con intenciones secundarias u ocultas...

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