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COVID-19 y los ojos: ¿qué se sabe hasta ahora?

El coronavirus SARS-CoV2 es el agente causal de la enfermedad COVID-19, actualmente en estado de pandemia. Se trata de un virus que se transmite desde el tracto respiratorio principalmente a través de gotitas que se liberan al toser, estornudar o hablar, indirectamente a través de objetos contaminados con secreciones corporales, o a través de aerosoles(1). Debido a las vías de contagio conocidas del virus, es razonable considerar el rol de la exposición natural de los ojos en la diseminación de la enfermedad COVID-19. La porción externa de los ojos se denomina superficie ocular y es la que se encuentra en contacto con el ambiente y protegida por los párpados cuando están cerrados. La superficie ocular abarca tanto a la córnea, que es la parte central, anterior y transparente del globo ocular, como la conjuntiva, que es la membrana mucosa que envuelve al globo y se continúa con los párpados.

¿Es el coronavirus capaz de infectar y replicar en la superficie ocular?Dado que la mucosa conju…
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¿Por qué se nos irritan los ojos frente a las pantallas digitales?

Cada vez es más frecuente la consulta por ojo rojo, congestión ocular, "derrame", ardor, irritación, pinchazos y otras sensaciones desagradables en nuestros ojos. Algunas personas tienen enrojecimiento en la parte blanca de los ojos (la esclera, que está recubierta por la conjuntiva), sobre todo a los lados de la parte de color (el iris, que tiene por delante a la córnea, que es transparente). Otras no tienen cambios visibles en los ojos pero sí tienen molestias intensas.

¿Por qué ocurre esto? Estos signos y síntomas se conocen como ojo seco en la práctica oftalmológica, y corresponden a la inflamación de la superficie ocular, la parte de los ojos que está expuesta al exterior. Hace tiempo se veían estos cuadros sobre todo en las personas con alguna enfermedad autoinmune de otra parte del cuerpo, como el síndrome de Sjögren, la artritis reumatoidea, la tiroiditis, en fin, hay muchas. Esto es porque en esas enfermedades hay un defecto en la inmunidad que hace que el mismo cue…

¿Hay que estar boca abajo después de la cirugía de retina para agujero macular?

Hace menos de un mes vino al consultorio a verme una paciente por primera vez, acompañada por una amiga para ayudarla a tomar decisiones respecto a temas de salud. El motivo de consulta fue el diagnóstico de agujero macular que le habían realizado en otro centro hacía pocos días. Un agujero macular es una ruptura de la parte central de la retina, la mácula, que ocurre espontáneamente como resultado de una tracción o tironeamiento excesivo de la retina por parte del cuerpo vítreo. Si bien no es el tema de este artículo discutir la enfermedad en sí, es importante comprender cómo ocurre para entender el tratamiento. Y eso es justamente lo que más preocupaba a la paciente.


Un agujero macular produce una disminución importante de la visión del ojo afectado, y ese compromiso es mayor a medida que aumenta el tamaño del agujero. El tratamiento consiste en la cirugía, llamada vitrectomía, en la que se extrae la porción más interna de la retina (membrana limitante interna) para aliviar la tensi…

¿Qué esperar antes y después de una cirugía por desprendimiento de retina?

Esta mañana le indiqué una cirugía a un señor que empezó a ver una sombra con su ojo izquierdo hace 6 días. La sombra fue avanzando lentamente sobre su campo visual y ayer por la noche, cuando le afectó el centro de la visión, consultó en una guardia oftalmológica. Los síntomas eran típicos de un desprendimiento de retina, y efectivamente así lo confirmó el médico de guardia.  Recien ahí entré yo en esta historia. Hoy temprano lo revisé y coincidiendo con el diagnóstico, le indiqué la cirugía. No quiero dedicarme a la cirugía en sí misma en esta publicación, sino a lo que uno debería hacer y también esperar antes y después de la cirugía en estos casos. Tener información detallada y precisa muchas veces sirve para reducir la ansiedad y también para mejorar las resultados.

Un desprendimiento de retina es una urgencia porque cuanto más tiempo pasa la retina desprendida, más daño sufre. La retina es parte del sistema nervioso central, es decir, es una pariente muy cercana del cerebro. El …

¿Hay una edad límite para la cirugía de los ojos?

Prácticamente una vez por semana algún paciente me pregunta si no está demasiado viejo como para hacerse un tratamiento o una cirugía por alguna enfermedad ocular. Lo más frecuente es en relación a las cataratas, pero también hay otras causas: degeneración macular, complicaciones oculares de la diabetes o incluso desprendimiento de retina. La verdad es que he tenido muy pocos casos en los que he acordado en contra de efectuar un tratamiento por la edad de un paciente, y esto se puede explicar por varias causas.

Primero, la edad es un factor de riesgo para la anestesia general, pero la inmensa mayoría de las cirugías oculares no se hacen con este tipo de anestesia. En su lugar, se utiliza una anestesia local, que puede ser en gotas o con una inyección alrededor del globo ocular, y al mismo tiempo se dan sedantes por una vía endovenosa que se coloca en el brazo. De este modo, uno se siente mucho más relajado, lo que facilita el procedimiento. De esta manera, no hay riesgo asociado a la…

La salud visual durante el embarazo

Me gustó mucho este artículo de un colega estadounidense, y ya que nos autoriza expresamente a redistribuirlo, lo haré en castellano. Y de paso le agrego un concepto importante que se presenta seguido en el consultorio sobre el desprendimiento de retina y el parto.

De vez en cuando nos consultan sobre los cambios en la visión y en el cuidado de los ojos durante el embarazo. Algunas personas se sorprenden al saber que el embarazo puede afectar la visión, y que incluso puede requerir cambios en la forma en la que uno cuida sus ojos. Sabiendo que siempre hay que consultar con un oftalmólogo acerca de cualquier cambio en la visión, aquí están algunos de los efectos más comunes que el embarazo.
Cambios en la córnea Mientras dura el embarazo, el cuerpo de la mujer retiene más agua, y esto puede hacer que cambie tanto el espesor como la curvatura de la córnea. Como es de imaginar, el más pequeño cambio en la forma de la córnea puede producir cambios en la visión porque la córnea es la lente…

¿El uso de la computadora produce catarata?

Me sorprendí ayer al descubrir que un colega oftalmólogo argentino difundió el siguiente artículo: http://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-cataratas-ojo-10-anos-antes-uso-ordenadores-moviles-20170211085253.html. Se trata de una página web española que publica noticias relacionadas con la salud. Y en dicho artículo un oftalmólogo español explica, entre otras cosas, que el uso intensivo de una computadora puede producir cataratas y que justamente por el empleo extendido de estos aparatos en el ámbito laboral se están viendo pacientes que presentan cataratas a menor edad. Curiosamente, el artículo no cita ninguna fuente específica de tales datos.

Por las dudas, me puse a estudiar un poco para saber si los conceptos habían cambiado. Pero parece que todo sigue igual en ese sentido. No se ha reportado ningún estudio científico que indique que las computadoras apuran o favorecen la aparición de las cataratas. Además en dicho artículo se habla de "calcificación" del cri…